Phantom taler

4597
Yurchik Ogurchik
Phantom taler

For at være ærlig havde jeg ingen idé om, hvilken retning dette interview ville tage.

Jeg ringede for at interviewe den tidligere hr. Amerika og hr. Universet Steve Michalik. Kendt for sin næsten perfekte symmetri og waif-lignende talje under hans meteoriske stigning til bodybuilding super-stjernestatus i de tidlige 70'ere, blev Michalik senere døbt "The Phantom Bodybuilder" af Arnold efter Michaliks inspirerende bodybuilding-comeback fra 1980 fra en alvorlig ulykke.

Men den dag i dag er Michalik også kendt af andre, mindre berømte grunde. I det, der undertiden er en grusom sport, hvor kun de stærkeste og frygtløse overlever, var Steve Michalik en hardcore bodybuilder, som du nogensinde finder.

Der var ikke noget, han ikke ville gøre for at stå i vinderens cirkel, hvad enten det var at spise abehjerne, træne så hårdt, at hans fremtidige partnere blev afviklet på hospitalet eller lider uendelige timer med ulidelig fysioterapi for at genopbygge sin ødelagte krop mareridt afgrænses af en kørestol.

Eller tag en stigende mængde steroider - alt sammen til den næste chance på to minutters bodybuilding herlighed.

Da telefonen fortsatte med at ringe den morgen, var jeg ikke sikker på, hvilken Steve Michalik der ville svare. Ville det være far til hardcore bodybuilding og forfatter til den passende titel Intensitet / sindssyge træningssystem?

Eller ville det være den anden Steve Michalik; den åbenlyse anti-steroid korsfarer, der trækker på sine egne erfaringer med steroider for at advare teenagere om farerne ved præstationsfremmende stoffer?

Jeg var ved at dobbelttjekke nummeret, da en munter New Yorker pludselig svarede.

“” Michalik Psychiatry Services, Dr. Michalik taler. Hvordan kan jeg hjælpe dig i dag?”

Jeg lo højt. Jeg kunne arbejde med denne Steve Michalik.

Kaptajn (Mr.) Amerika

De fleste drenge vokser op og ønsker at være brandmand eller spille professionel baseball. Men som ung vokset op i Brooklyn havde Steve Michalik et andet mål. ”Jeg ville være hr. Amerika, ”siger Michalik, 60. ”Jeg blev interesseret i bodybuilding i en alder af 8 år. Min originale inspiration var Captain America, fordi han var stærk og klog og magtfuld. Men da jeg ikke kunne blive Captain America, besluttede jeg at blive Mr. Amerika i stedet.”

Og Michalik gjorde netop det. Han vandt Mr. USA-titel i 1971, og det følgende år vandt den eftertragtede Mr. Amerika på sit første forsøg. Han gjorde sin regering til en tredobbelt krone ved at vinde Mr. Universetitel i 1975 på 250 pund perfekt symmetri.

Men det var da Michaliks drømme blev knust. Bogstaveligt talt.

”Kort efter 1975 Mr. Universet, min bil blev væltet af en stor dumper, ”siger Michalik. ”Ulykken efterlod mig på hospitalet, lammet fra taljen og ned og begrænset til en kørestol i 3 år.”

”Lægerne sagde, at jeg aldrig ville gå igen, langt mindre konkurrere,” siger han. ”Men lægerne forstod ikke, hvem de havde med at gøre.”

"Lad mig vise dig, hvordan skæbnen fungerer," siger Michalik.

Hvad lægerne ikke vidste, var at Steve kort efter gymnasiet havde meldt sig frivilligt til at tjene sit land i Vietnam. På F & U-dage, mens hans kammerater rejste ind i byen og jagte kvinder, fik Steve en uddannelse af en anden slags. ”En britisk journalist tilbød at tage mig til at se disse taoistiske munke, der ville komme ind i byen og udføre fantastiske bedrifter til mad, mønter eller tæpper,” sagde han. ”Det, jeg så med mine egne øjne, var utroligt. De ville fange pile skudt på dem med en 50 pund bue, stikke nåle i sig selv og ikke bløde; Jeg så endda en løfte en elefant.”

”De brugte deres sind til at erobre deres fysiske omgivelser. Så jeg tilbragte hvert ledige øjeblik, jeg lærte af dem, hvordan jeg kunne manipulere med tid, rum, energi og stof, ”sagde han.

”Så år senere er jeg hjemme og på et hospital, og lægerne siger til mig, at jeg aldrig vil gå igen. Og jeg fortalte dem på ingen måde.”

I de næste tre år efter hans ulykke, bevæbnet med sin østlige lære og modvillige beslutsomhed, fortsatte Steve med at gøre det umulige ved at genvarme sig fra en kørestol til et fitnesscenter til i sidste ende bodybuilding-stadiet.

”Min bror Paulie hjalp mig med at trække mig rundt i gymnastiksalen. Han bevægede mine ben rundt og masserede dem, fordi jeg ikke havde nogen følelse i dem.”

”Da følelsen kom tilbage, var det da smerten kom tilbage,” siger han. ”Men jeg brugte bare mine teknikker, som jeg havde lært, for at blokere smerten og omdirigere den til en positiv energi til at helbrede min krop.”

Gå ind i Phantom

Steve gjorde sit berømte comeback på scenen ved IFBB Miami Grand Prix-arrangement i 1980, hvor den daværende tv-kommentator Arnold Schwarzenegger introducerede Steve som ”Phantom Bodybuilder”.”Steve placerede en respektabel fjerde og Phantom-kaldenavnet sidder fast.

Grand Prix-kredsløbet tillod Steve at udnytte sin fornyede berømmelse og endda sælge Phantom-varer som hatte og T-shirts. Men desværre stod han over for endnu større udfordringer.

Endnu en grusom børste med skæbnen

I løbet af de efterfølgende år fik det voldsomme Grand Prix-kredsløb, at Steve fyldte sin krop med en eskalerende dosis steroider, der langsomt tog sin vejafgift på ham. De negative bivirkninger startede, da han begyndte at føre blod i urinen; et symptom på levertumorer, som læger senere opdagede.

Selv efter at Steve trak sig tilbage fra at konkurrere og svor steroider fuldstændigt, dvælet de ødelæggende virkninger af hans steroidmisbrug. Han fik et hjerteanfald, som læger direkte tilskrev steroider og senere et slagtilfælde.

Altid den overlevende, Michalik genvandt sig til at blive en anti-steroid kampagne, og i dag ture i fitnesscentre, der advarer teenagere om farerne ved steroidmisbrug. Han arbejder også med mange bodybuildere før konkurrencen og træner lidt personlig træning og telefonrådgivning.

I dag promoverer han sin bog, Atomic Fitness, og hans "Intensity / Insanity" træningsmetode, som han siger tillod ham at udmærke sig i en så ung alder.

”Da jeg var ung, ville jeg ikke være hr. Amerika i mine 30'ere. Jeg ville være hr. Amerika i mine 20'ere, så jeg kunne nyde det, ”siger han. ”Og det gjorde jeg. Jeg vandt hr. USA i en alder af 20, Mr. Amerika kl. 22, og hr. Univers ved 24.”

”Der er en bedre måde for bodybuildere end den nuværende lort derude. Stol på mig.”

Intensitet / sindssyge?

”Det, jeg kalder intensitet / sindssyge, kunne let kaldes Kvantefitness,”Siger Michalik. ”Principperne er baseret på kvantefysik. Jeg bruger plads, tid, energi og stof til at skabe kraft inde i muskelvæv for at skabe en positiv ændring.”

Lyder noget ”mentzerisk.”Er Intensity / Insanity bare en anden version af Heavy Duty?

”Mike og jeg bankede hoveder i 20 år på dette,” siger Michalik. ”Det var interessant, og det gav os begge en mulighed for at være kontroversielle.”

”Men meget af det, som Mentzer sagde, var meget vildledende. Det, han kaldte 1 sæt, blev mere som 15 sæt. Men i virkeligheden er intensitet / sindssyge ikke så langt væk fra Heavy Duty, bortset fra at jeg ikke stoler på tunge vægte for at trække muskler. Jeg siger, træk musklen ved hjælp af vægten. Ser du forskellen?”

”Med andre ord, når nogen laver barbellkrøller, opfanger de en vægt, der får dem til at fejle ved 8 eller 10 gentagelser. Det er bagudtænkning. Du skal have dine muskler bøjet så hårdt som muligt med den vægt, du kan.”

”Lad os f.eks. Tage en bænkpresse. Sikker på, en bænkpresse på 300 pund lægger pres på dine pecs såvel som dine skuldre og triceps. Men det er ineffektivt. Hvis du bare lægger den tungeste vægt, er alt, hvad kroppen vil gøre, at overleve, så det vil bruge de muskler, sener og led, som det kan, for at få 300 pund op.”

”Jeg siger læg maksimal pres på målmusklen først med en vægt, der tillader det. Du lader ikke et stykke vægt eller vægtstang påvirke musklen. Du skaber effekten ved hjælp af vægten eller vægtstangen. Det er en subtil forskel, men det ændrer fornemmelsen af ​​øvelsen fuldstændigt. Det er som at gøre Charles Atlas dynamisk spænding med vægte.”

Michalik foreslår, at en bedre måde at forstå intensitet / sindssyge på er først at se på, hvordan de fleste træner.

”Gå ind i gymnastiksalen og se bare på folk,” siger han. ”De ser en skråpresse og siger 'Gee, jeg antager, at en skråpresse fungerer med mine øvre pecs.'De antager dybest set dette, og det er absurd, og det tager evigt at opbygge muskler på den måde.”

”I stedet for at antage, at vinklen vil gøre dette, hvorfor ikke få dit sind inde i muskelen til at målrette mod de specifikke fibre?”

Michalik forklarer, at når du først har ladet dit sind tage kontrol over øvelsen, så får musklerne beskeden. ”Muskler vokser ikke fra hjernen og nervesystemet. Muskler rapporterer bare til hjernen, så hvorfor prøve at omgå hjernen? Prøv at, og du bliver bare træt, ondt eller såret.”

”Den målrettede muskel skal arbejde isoleret. Det er bodybuilding.”

Så betyder det, at eksemplet med en 300 pund bænkpresse, der blev udført på den "normale" måde, skal skaleres tilbage for at træne med intensitet / sindssyge?

”Absolut,” siger Michalik. ”De 300 pund vil falde til 225 eller endda 185 pund. Jeg har haft New York Jets-spillere, der ikke kunne bænke 95 pund med bare deres pecs.”

”Bunden er, at du er nødt til at få dit sind ind i musklen for at bruge vægten til at dyrke musklen. Når du gør det, siger det til hjernen 'Hej! Åh, du vil have pecs? Forstået.'Medmindre du gør det, går du glip af det.”

Hvor er sindssyge?

Brug af perfekt form til at kontrollere en vægt lyder næppe sindssygt, men Michalik siger, at teknikken kun er en del af ligningen. Det er, hvordan disse perfekte sæt udføres, der hjalp med at tjene Michalik hans vanvittige ry.

”Du skal overvinde det, jeg kalder 'ildvæggen', hvilket er det punkt, hvor muskelen ønsker at holde op. Arnold sagde på den anden side af smertebarrieren er al vækst. Han havde ret. Men du er nødt til at lide under smerten for at komme dit sted, hvor væksten begynder.”

”Når du kommer igennem væggen, forsvinder smerten, og kroppen rekrutterer flere fibre for at fortsætte sættet. Og det er her dine gevinster kommer fra.”

Michalik trækker på Darwins evolutionsteori for at bakke op om hans teorier. ”Bjørnen, der udviklede pels, er den, der levede. Muskel vil kun ændre sig, hvis det er en ikke-overlevelsessituation. Hvorfor skulle det?”

”Hvis alt hvad du laver hele dagen er at løfte en kop kaffe, er den så stor, som din biceps får. Men pludselig, hvis den kaffe vejer 90 pund, er det anderledes.”

”Sådan fungerer dette system: du placerer de specifikke muskler, du træner, i en ikke-overlevelsessituation. Det er den eneste måde, muskler ændrer sig på.”

Intensitet / sindssyge for en testkørsel.

Lad os bruge eksemplet på en biceps træning. Du udfører et sæt barbell krøller med 15 pund til absolut fiasko; perfekt form, konstant spænding, der klemmer musklerne så hårdt som muligt. Ved fiasko udfører du straks et sæt med 25 pund til fiasko, selvom det kun er tre eller fire reps.

Ved fiasko går du til 40 pund; igen, selvom det kun er for to eller tre reps. Og du fortsætter med at arbejde sådan her, indtil du ikke kan lave en enkelt rep, selv med en plet.

Michalik siger, at du kan gå i fiasko og derefter øge vægten, fordi hjernen oprindeligt kun opfordrer 30-40% af muskelfibrene til at udføre en given opgave.

"Når du har trænet din hjerne, kan du gøre det," siger han. ”Det er kvinden, der løfter bilen op for at redde sin baby. Fordi hun kan!”

Når du maksimerer, udfører du processen helt ned, indtil du ikke engang kan udføre en rep med den oprindelige startvægt.

Og så er du færdig? Næsten.

”Du gentager processen. Helt ned og helt op igen. Du vil blive forbløffet over, hvordan din krop stadig vil have et par reps tilbage i tanken. Du fortsætter med at gøre dette, indtil der absolut ikke er nogen reps tilbage i tanken. Det kan tage 6 til 8 runder, før du er færdig, men når du er færdig, ved du det.”

Hvad angår hvile mellem disse sæt?

”Ingen,” siger Steve. ”I det øjeblik du slapper af musklerne, begynder muskelfibre at falde af. Derfor er konstant spænding så vigtig. Du vil ikke miste muskelfibre. Du får brug for en enorm koncentration, fordi stemmen i dig vil fortælle dig at holde op.”

”Den fyr, der laver 8 reps og hviler i tre minutter, kommer ikke nogen steder. Det er ikke ikke-overlevelse, fordi han får hvile i tre minutter. Men hvis du ikke hviler eller hviler så lidt som muligt, skal kroppen ændre sig for at overleve.”

Udført korrekt vil træningen kun være et sæt bestående af 40, 50 eller 60 mini-sæt. Men træningen bør ikke tage mere end 30 eller 40 minutter.

Michalik siger, at den korte varighed er kritisk. ”Du er nødt til at komme ind og komme ud. Efter cirka 45 minutter nedregulerer kroppen testosteron og skjoldbruskkirtlen og ramper kortisol og adrenalin op.”

Fristen på 45 minutter er den eneste kunstige begrænsning, som Michalik tror på. Andre styrketræningsprincipper som sæt, reps og hvileintervaller siger han er meningsløse med hensyn til at opbygge muskler.

"Når jeg ser 3 sæt på 10, siger jeg noget lort," siger Michalik. ”Når du lægger et nummer på noget, lægger du en begrænsning. Hvis repgrænsen er 12 reps, hvad nu hvis 13th rep er rep for ikke-overlevelse?”

Kemisk sindssyge

Skeptikere kan udfordre, at Michaliks sindssyge tilgang til træning kun vil fungere for en atlet, der er fyldt med steroider, men Michalik hævder, at han trænede på denne måde for at vinde både sin Mr. USA og hr. Amerika titler og var helt naturligt for begge sejre. ”Jeg var faktisk meget imod steroider i hele den tidlige del af min karriere,” siger Michalik.

Men alt dette ændrede sig efter et møde med den franske mester Serge Nubret på vejen til hr. Universkonkurrence. "Jeg mødtes med Serge i Europa, og ved 212 pund var det klart, at jeg bare var for lille til at konkurrere med nogle af de fyre, der kom ud af Europa," siger han. ”Serge fortalte mig alt om steroider, hvad der fungerer, og hvordan det fungerer. Jeg gik derefter hjem for at diskutere det med min kone.”

”Vi talte om, hvorvidt det var det værd for mig at tage springet,” siger han. ”Jeg var 23, og min karriere var lige begyndt at tage fart. Afslutter jeg nu, eller prøver jeg at se, hvor langt jeg kunne gå? Det var sådan, jeg først blev involveret.”

Steves udfordringer med steroider er veldokumenterede, og det varte ikke længe efter, at han startede, at han befandt sig psykologisk afhængig af stofferne. Men han hævder, at han i årevis ikke havde nogen idé om, at han gjorde noget, der potentielt kunne skade ham i fremtiden. ”Dengang gav lægerne det bare til os. Der var ingen love. Jeg gik ind på apoteket og købte 10 flasker Deca, 1000 faner Dianabol. Uanset hvad jeg ville, ”siger han.

”Sagen ved steroider er, at der ikke er nogen følelse, når du tager dem. Du føler ingen smerte, intet højt, intet. Du bliver bare stærkere og får bedre helbredelse. Det hele er positivt, og lægerne vidste aldrig, at der var noget galt med det.”

Så imponerende som Michaliks fysik var, efter at han startede steroider, ville han have foretaget et andet valg, hvis han havde kendt den pris, han i sidste ende skulle betale? ”Jeg ville aldrig have rørt ved dem,” siger han. ”Men jeg anede ikke, at der var noget galt, før jeg havde været på det i 8 eller 10 år. Sagen er, at hele tiden, du er på, ændrer det langsomt din kemi. Havde jeg vidst, at jeg havde problemer med hjerte, lever og nyre, som jeg lider i dag, ville jeg have fjernet dem.”

”Steroider er en tikkende tidsbombe. Selv når du holder op med at tage dem i 20 år som jeg, er ødelæggelsens frø stadig plantet.”

Nogle hævder måske, at der er forskel på forsigtig steroidbrug og direkte misbrug, men Michalik vil ikke have noget af det. ”Hvad der kan være moderat for dig, kan være dødeligt for mig,” argumenterer Michalik. ”Alle kender en fyr, der kan drikke 20 øl og være i orden, såvel som en fyr, der ikke kan drikke tre uden at blive fuld. Du har ingen idé om, hvilke potentielle problemer steroider kan starte i hver person.”

”Mange af de fyre jeg trænede med fra Golden Era er i dårlig form,” siger Michalik. ”Jeg nævner ikke nogen navne, men mange af de store fyre, du husker, har det ikke så varmt.”

”Nogle af dem sætter modige ansigter på, men jeg ved, at de ikke klarer sig så godt.”

Vind for enhver pris?

En frygtløs 'vind for enhver pris' holdning er alt for almindelig blandt bodybuildere, ofte afspejlet i de vanvittige længder, nogle går for at konkurrere på deres højest mulige niveau.

Mens titlen "skøreste bodybuilder 2009" kan diskuteres, er der ingen tvist om, hvem der ville vinde titlen for en generation siden: Steve Michalik.

Først er der historierne om hans vanvittige træningsintensitet. Steve trænede så hårdt, at han bogstaveligt talt ville placere håbefulde partnere på hospitalet. Efterhånden som spredningen blev spredt om hans gymnastiks vildhed, ville nysgerrige tilskuere stoppe ved gymnastiksalen for at prøve at få et glimt af Phantom i aktion.

Dårlig idé.

Steve begyndte at smide enhver gummiudskæring ud af hoveddøren. ”Jeg lærte af munkene i Sydøstasien, at folk kan stjæle din energi bare ved at stirre på dig,” siger han. ”Indrømmet, det var utilsigtet fra deres side. Disse mennesker var bare nysgerrige. Men jeg ville ikke have noget af det.”

Desværre sprang Steve ved et par lejligheder hoveddøren helt ud og kastede bare tilskuere ud gennem forruden. Det blev så slemt, at hans bror Paulie ville reb af en del af gymnastiksalen, da Steve trænede. ”Se ikke på ham, ellers dræber han dig,” var alt, hvad Paulie havde at sige, og ingen udspurgte ham yderligere.

Men sammen med historierne om hans intense træning er mørkere historier om andre ekstremer. Han tog angiveligt steroider med en så hensynsløs opgivelse, at nogle af hans løfterkammerater senere ville kommentere, ”Steve ville drikke et krumtaphus af motorolie for at blive stor.”

Måske er den mest bizarre historie det rapporterede forbrug af abehjerne til væksthormonet. Bestemt denne historie skal falde ind under kategorien "internet legend"? Men Michalik indrømmer, at det var sandt.

”Vi havde ingen indkomst og havde ikke råd til ægte GH,” siger han. ”Så vi lavede en aftale med nogle studerende på det lokale universitetets kemiafdeling. De havde adgang til de eksperimentelle aber, så de ville trække serotonin og GH ud fra den døde abes hjerner og behandle det for os.”

Spørgsmålet på $ 10.000 er, fungerede abehjernen?

”Det tror jeg,” siger Michalik. ”Hvis du ser nøje på billederne af gutterne dengang, kan du se omkring det tidspunkt, at de begyndte at udvikle høje kamme i deres pande og kindben. Mine knogler begyndte at vokse og gøre ondt.”

Michaliks hensynsløse adfærd taler om en gevinst for enhver pris holdning i bodybuilding, der ikke er alt for forskellig fra den kemiske sindssyge, der praktiseres af nogle håbefulde mestre i dag. Men dengang var mulighederne begrænsede og mere eksperimentelle - og ofte farligere.

”Nogle fyre ville endda tage slangegift, fordi det undertrykte immunforsvaret,” siger han. ”Vi fandt ud af, at når du undertrykker immunsystemet, vokser dine muskler. Problemet var, at fyre altid ville få influenza, så de endte med at droppe den ene.”

"Hvis det angiveligt hjalp os med at opbygge muskler, ville vi finde en måde at få fat i det, og vi ville prøve det," siger han.

Som en vampyr, der leder efter blod

Hvis ideen om at spise hjerne eller drikke gift for at blive stor synes uforståelig for de fleste mennesker, siger Michalik, at du er nødt til at forstå, hvor vanedannende bodybuilding-livsstilen er, når den først får fat i dig. ”Vi ville gøre alt for at blive store. Hvad som helst. Når du bliver låst ind i denne sport, er du som en vampyr, der leder efter blod, ”siger han.

”Især hvis du er ude i Californien med alle mestrene, er det som om du er i et andet univers. Du gør hvad der kræves for at overleve.”

”Bodybuilding bliver dit liv. Bogstaveligt talt, ”siger Michalik. ”Det bliver din kone, dine børn, dit job, bil, pant, alt.”

”Narkotikaen bliver til alt, og du gør alt for at få dem. Alt i de to minutter på scenen, ”siger han. ”Og det er latterligt. Nu hvor jeg er ude af det, kan jeg se det.”

”Men det er først når du er fjernet fra noget, du kan se tilbage og se, hvor fuldstændig latterligt det er.”

Status for moderne bodybuilding

For en der elskede bodybuilding lige så meget som Steve Michalik gjorde, er det næsten trist at høre Phantom tale om tilstanden af ​​konkurrencedygtig bodybuilding i dag.

”Det er en absolut skændsel,” siger Michalik. “Organisationerne som NPC er organisationer af mafia-typen. Det hele er ordnet. Hvis du ikke spiller deres spil, kan du ikke vinde. Det er en kendsgerning.”

”Tilbage i AAU-dage vandt den bedste fyr. Ikke længere, ”siger han. ”I dag er du nødt til at bøje dig for de rigtige mennesker bare for at få et kig.”

Michaliks foragt for moderne bodybuilding strækker sig til de fysikker, der bliver kronet som mestre. ”Når de forkerte mennesker havde taget kontrol, gik det hele ned ad bakke,” siger han. ”Freaks kom ind og begyndte at vinde, konkurrencerne fik fikset, hele atmosfæren blev forringet med stoffer og sex.”

”Normale mennesker derude blev ubehagelige, og nu er bodybuilding en kult ting. Det er ingen steder, ”siger han. ”Normale mennesker ønsker intet at gøre med det.”

For en af ​​de mest hardcore bodybuildere nogensinde at vende sig væk fra den sport, han elskede siden han var 8 år, er overraskende. Alligevel siger Michalik, at du ikke behøver at kigge længere end stakke med tegneserier, der tjente som hans inspiration for 50 år siden.

”Se bare på alle disse Marvel-superheltfilm. Produktionsselskaberne kunne have brugt professionelle bodybuildere til at spille superheltene. I stedet vælger de at bruge computere eller almindelige skuespillere i gummimuskeldragter.”

”Folk plejede at være en del af bodybuilding. Atleter, filmstjerner, de ville alle være en del. Nu er det mærket som et freak show, og du kan ikke give billetter væk.”

”Men de ansvarlige dræber, og de vil ikke have noget at ændre sig.”

Fantomet i dag

På nogle måder er Steve Michalik i dag meget lig Phantom bodybuilder for 30 år siden. ”Jeg er i form, bare lidt mindre” siger Michalik. ”Jeg er 220 pund og har en 28-tommer talje. Jeg træner stadig intensitet / sindssyge fem eller seks dage om ugen. Desværre, fordi jeg er 60, er min hud bare ikke helt den samme.”

Alligevel har et liv, der er kæmpet mod dæmoner både på og uden for bodybuilding, indledt en mere introspektiv Steve Michalik. Skumningen ved mundens intensitet er i dag blevet erstattet af en rolig opførsel og selvudøvende sans for humor. ”Jeg er holdt op med at smide fyre ud af forruden,” siger han med en latter. ”Glas er ikke billigt, og forsikringsselskaberne er kloge for mig.”

Og med henvisning til hans hjernespisende aberdage tilbyder han dette: ”Den dag i dag kan jeg ikke komme forbi en købmand uden at spise et dusin bananer.”

Det har også medført et behov for at dele hans historie med verden i håb om at forhindre unge i at gå den samme mørke vej, som han gjorde. Men mens andre i hans alder måske er flov over at have kæmpet med sådanne dæmoner, føler Michalik ingen skam.

”Hvad jeg gjorde, gjorde jeg. Jeg skammer mig ikke, ”siger Phantom. ”Men hvis jeg kan hjælpe en person og fortælle, hvad jeg har lært, så er jeg glad. Jeg er ligeglad med at tage et modigt ansigt på.”

Da vores interview blev afsluttet, blev det klart, at nutidens fantom virkelig ligner Captain America, som Michalik plejede at forgude som dreng: en stærk, klog mand, der var i stand til at bekæmpe enhver udfordring, som livet måtte have i vente for ham. ”Jeg blev lammet, og jeg kæmpede mig op af det. Jeg havde levertumorer, og jeg kæmpede igennem det. Jeg fik et massivt hjerteanfald, derefter et slagtilfælde, og jeg kæmpede gennem alt det.”

”Jeg er klar til hvad som helst,” siger han med en latter. ”Men forhåbentlig er jeg færdig!”

For mere information om Steve Michaliks bog Atomic Fitness and his Intensity / Insanity training system, besøg www.mramericas.com


Endnu ingen kommentarer