Moralen i fitness En antropologs observationer i et CrossFit-motionscenter

3943
Jeffry Parrish
Moralen i fitness En antropologs observationer i et CrossFit-motionscenter

Redaktionens note: Katie Rose Hejtmanek, Ph.D. er en kulturantropolog, der forsker i kulturen inden for styrkesport i USA. Dette er den anden af ​​en dybtgående serie, der introducerer læsere til hendes forskning og foreløbige fund. Alle observationer og data kommer fra hendes egen forskning. Du kan læse hendes første artikel her.

Hvis du er fan af styrkesport og vil se på deres vækst fra et kulturelt, antropologisk og / eller analytisk perspektiv, anbefaler vi stærkt denne serie. Artiklerne går i dybden med Dr. Hejtmaneks arbejde, og de er din tid værd.

Vi tror ofte, at eventyr bare er gamle historier, om prinsesser og prinser og en lykkelig evighed. De er dog vigtige elementer i kulturen. Eventyr er måder, hvorpå vi deler moralske koder med børn, hvordan vi lærer børn, hvad der er rigtigt og forkert, hvad der er godt og ondt. Men eventyr er ikke de eneste kulturhistorier eller moralske fortællinger, vi fortæller hinanden og os selv.

Tænk på de historier, din familie fortæller, universitets arvshistorier eller advarsler om Twitter-brug. Dette er vores oprindelseshistorier, vores kollektive fortællinger. Når jeg forklarer dette for mine elever, hører jeg næsten altid, ”Åh, som bootstrap-historien?" Ja. I amerikansk kultur lærer vi, at hvis vi arbejder hårdt, kan vi bevæge os op i verden, kan vi ændre vores sociale status - vi skal bare trække os op fra vores bootstraps.

Dette er den amerikanske drøm. Individuel indsats, fortjeneste og ansvar er eksplicitte amerikanske kulturelle værdier, og de former den måde, vi ser på os selv, andre og verden. På trods af den nylige økonomiske uro fortæller vi stadig historier om individuel indsats, fortjeneste og ansvar som årsag til opnåelse eller fiasko. Selvom denne historie ikke er sand, er den stadig en af ​​de mest dominerende amerikanske historier.  

Disse kulturhistorier, vi fortæller os selv, giver de moralske koder, hvormed vi organiserer vores liv. I mit stykke Antropologi 101 forklarede jeg, at kulturantropologer studerer to forskellige aspekter af kultur - det implicitte og eksplicitte. Her vil jeg tale mere indgående om disse gennem de historier, vi fortæller os selv og andre om, hvem vi er, og hvordan man kan være et godt menneske.

Specifikt undersøger jeg historien om CrossFit. Først vil jeg bruge den officielle historie om virksomheden som angivet på deres hjemmeside. Derefter ser jeg på, hvordan denne CrossFit-historie bruges i en lokal boks i Brooklyn, og hvordan en CrossFit-træner brugte denne historie til god brug i en gratis prøveperiode og næsten citerede den direkte. Deltagerne i klassen reagerer på denne historie på forskellige måder. Jeg slutter med, hvorfor jeg synes, at officielle historier og lokalt engagement med dem betyder noget i selve CrossFit-verdenen, især på måderne, hvorpå vi forbinder sundhed med vores moral ved at slutte os til kasser eller købe medlemskab i et forsøg på at opnå god personlighed.

Den officielle historie

Ifølge CrossFit-webstedet specifikt siden ”Hvad er CrossFit?”Dette er historien, du læste (uddrag):

CrossFit er et fitnessregime udviklet af Greg Glassman i flere årtier. Glassman, CrossFits grundlægger og administrerende direktør, var den første person i historien, der definerede fitness på en meningsfuld, målbar måde: øget arbejdskapacitet på tværs af brede tids- og modaldomæner. Derefter oprettede han et program specielt designet til at forbedre fitness og sundhed.

CrossFit er konstant varierede funktionelle bevægelser udført med relativt høj intensitet...

Det samfund, der spontant opstår, når folk træner denne træning sammen, er en nøglekomponent i, hvorfor CrossFit er så effektiv .. . Udnyttelse af det naturlige kammeratskab, konkurrence og sjov ved sport eller spil giver en intensitet, der ikke kan matches med andre måder.

CrossFit-programmet er drevet af data. Brug af tavler som resultattavler, nøjagtige scores og poster, kørsel af et ur og præcis definition af regler og standarder for ydeevne, vi motiverer ikke kun hidtil uset output, men udleder både relative og absolutte målinger ved hver træning...

Hvilken stor historie! Som alle gode historier lærer vi om helten, Greg Glassman, og hvad der gør eventyret i CrossFit unikt. Hvad der gør CrossFit unik i henhold til denne historie er fokus på funktionel bevægelse, opbygning af et samfund, datadrevet og opmærksomhed på overordnet kondition eller specialisering i ikke at specialisere sig. Selvom en ”The End” kunne stemples til slutningen af ​​dette citat, slutter denne slags historier ikke rigtig. Tænk over det: Hvad gør vi med historier? Vi lader dem påvirke os, vi fortæller dem til andre, og vi håber, at de påvirker dem.

Det er den virkelige funktion af en kulturhistorie, hvordan den fungerer i verden, hvordan vi tror på den, og hvordan vi lader den forme vores liv. Med andre ord, har du hørt denne CrossFit-historie? Har du fortalt denne historie?

A Brooklyn Box: A Local Take on the Official Story

Lørdag ved middagstid sad jeg i hjørnet af en CrossFit-boks i Brooklyn. Bevæbnet med pen og pude antropologens old-school værktøjer, Jeg var klar til at notere den gratis prøveklasse, jeg observerede. Efter en kort opvarmning af springende jacks, lunges og bjergbestigere samlede Scott *, træneren, de syv deltagere til at sidde foran ham. Han ønskede at tale i ”5-7 minutter.”

Hvad er CrossFit? Det er generelt baseret fitness, det er styrke og konditionering. Vi er ikke professionelle atleter, så vi behøver ikke specialisere os. Her er vores mål styrke og konditionering, så det er lettere at leve livet.

Mine ører brænder for hvad der lyder som en oprindelseshistorie, den ”officielle” historie om CrossFit.

Scott fortsatte i godt over sine erklærede 5-7 minutter, men som alle ved, undertiden fortællinger bliver høje. Scott talte om de forskellige elementer i CrossFit, herunder vægtløftning og gymnastik. Han delte historien om Tabata, en form for træning med høj intensitet brugt af, ifølge Scott, det japanske skøjteløbsteam. Scott siger, ”Folk har svært ved at tro på dette, men forskningen sammenligner 4 minutter vs. 40 minutter, 6 dage om ugen, i 6 uger, var 4 minutters øvelse bedre end 40.”Jeg lyttede og tog noter, da Scott fortsatte og tog et øjeblik på at anvende CrossFit-historien i livet for de mennesker, der tog klassen. ”Hvor mange af jer har skadet jer selv ved at løbe?”Fire af de syv siddende deltagere løftede hænderne. ”Løb har den højeste skadefrekvens i enhver sport, på 80%. Hvor funktionelt kører på et løbebånd?”

Nervøs latter brød ud blandt de siddende klassekammerater.

”Løbere,” fortsætter Scott, “er bare gode til at løbe. CrossFit ser på fitness som en forlængelse af helbredet, og hvis du er her for dit helbred, skal du blive bedre til alt. CrossFit er ikke specialiseret i noget, vi er gode til alt.”

Lidt senere i sessionen udtaler Scott: ”Den anden grund til at du skal gøre CrossFit er for samfundet, det er det, der holder folk her. Vi har fantastiske mennesker, men vi har ingen egoer. Og vi gør også mange sjove ting som happy hour, filmaftener, hvorfor ikke? Vi ønsker, at alle skal have det godt her.”Tre af de unge kvinder, der kom sammen, så på hinanden og fniste. Et par andre deltagere nikkede på hovedet. Fællesskabselementet i oprindelseshistorien ramte hjem for nogle af deltagerne.

Scott beder derefter atleterne om at få fat i kettlebells og forklarer træningen for klassen. Han starter derefter uret og afspilningslisten. Da deltagerne afsluttede de ti minutter med kettlebell-gynger, squats og sit ups, og Katy Perry sang om California Girls, gik Scott rundt og talte: ”Du skubber jer her, fordi det er en klasse, en gruppe. De vil skubbe dig.”

I slutningen af ​​den 90-minutters introduktionssession sluttede fem af de syv sig til feltet.

Hvad jeg tror foregår

Som en antropolog, der gik ind i dette motionscenter, er jeg interesseret i, hvordan oprindelseshistorien om CrossFit blev fortalt til de mennesker, der tog introduktionskurset, og hvordan det fungerede i deres liv. Vi ser, hvordan Scott taler om funktionel bevægelse, ikke-specialiseringen som specialisering af CrossFit, samfundets rolle, brugen af ​​data til støtte for CrossFit som en aktivitet og vigtigheden af ​​generel sundhed og fitness. I sin lokale Brooklyn CrossFit-boks er Scott bard Homer, og CrossFit-historien hans Iliade. Alle de vigtigste elementer i historien er der, og det er en meget god historie.**

Vi ser også, hvordan det “fungerede” i livet for de mennesker, der deltager i den gratis klasse, hvorfor jeg tror, ​​at så mange sluttede sig. Jeg synes, det fungerede på et par måder: 1) ved at mobilisere moralske rammer for sundhed og 2) at forbinde aktiviteten med et samfund og relationer.

For det første er det vigtigt, at jeg bemærkede "nervøs latter", da Scott talte om løbets skadefrekvens og manglende funktionalitet ved løbebånd. Nervøs latter er et tegn på, at folk er flov eller skammer sig. Forlegenhed og skam er knyttet til moralske rammer for os selv: er vi gode mennesker, gør vi det rigtige, i dette tilfælde, arbejder vi korrekt, tager vi os af os selv ret? Få mennesker kan lide at blive fortalt, at de laver noget forkert, selvom det gælder fitness. Mindst fire af de syv klassedeltagere var blevet udsendt for at udføre ikke-funktionel bevægelse. Scott og CrossFit er der for at redde dem fra denne tragedie ved at tilbyde dem en måde at blive “god til alt.”

En af måderne, som CrossFit fungerer på, som påstået ovenfor, er at det bruger "data" til at vise folk, at hvad de tidligere måske gør for fitness, er forkert eller i det mindste ikke-målbart. Scott bruger historien om Tabata og den japanske forskning om træning i høj intensitet i sammenligning med længere kardiovaskulær træning som "data" for at fremføre sit argument for CrossFits succes. Han bruger også procentdelen af ​​atleter, der er skadet i løbet, som data for at vise, at det, deltagerne gjorde, potentielt skadede dem.

Ingen bad Scott om at citere sine kilder for disse tal og påstande. Snarere syntes de personer, der deltog i den gratis klasse, at tro på disse data baseret på den nervøse latter, der blev vist, da de datastøttede afsløringer blev foretaget. Og oftest vil folk vide, hvordan de kan rette op på deres forkerte, som jeg tidligere nævnte, at det at tage individuelt ansvar er et amerikansk kulturideal. CrossFit er det rigtige svar, hvis folk virkelig er “her for deres helbred” som Scott siger, skal de stoppe med at gøre hvad der er forkert, og gøre hvad der er rigtigt, slutte sig til boksen.

Scott afslører for disse atleter, at deres moral-fitness-kompas er slukket. Men heldigvis er han der for at hjælpe dem med at kalibrere det igen. Alt hvad de skal gøre er at slutte sig til kassen.

For det andet illustrerer de fnise og hovednikker, at folk er enige i samfundets aspekt af CrossFit. I modsætning til nervøs latter og forlegenhed betyder hovednikker, at man er enige om en moralsk kode. Ja, samfund er vigtigt, ja, det hjælper med fitness, ja, jeg er en fantastisk person, ja, jeg vil skubbe mig mere som en del af en klasse, og nej, jeg kan ikke lide at træne med “egoer.”Disse aspekter af historien er i synkronisering med de indviedes moralske kompas, som det fremgår af hovedet nikker og fniser. Alle er enige om, at samfund er vigtigt, og de indviede kan være en del af dette samfund; alt hvad de skal gøre er at slutte sig til kassen.

Fem af de syv sluttede sig. Cirka halvfjerds procent af prøveklassen besluttede at slutte sig til kassen. Tilsyneladende ramte CrossFit-historien hjemmet, og nu kan fem mere tælle sig blandt de mange, der søger funktionel fitness gennem samfundet, gode mennesker tager sig af deres helbred på den rigtige måde.

Historier betyder noget i vores liv, på den måde vi deler vores familiehistorier, vores kulturelle idealer og "drømme" og i fitnessverdenen. Jeg fokuserede her på CrossFit, men denne analyse kan anvendes på andre styrke-, fitness- og atletiske aktiviteter. Som kulturantropolog finder jeg denne del af sportsaktiviteter lige så vigtige som enhver anden (f.eks. Skadesrate). Hvorfor? Fordi historier forbinder sportsaktiviteter med moral, og moralhistorier er, hvordan vi ved, hvordan vi skal være gode mennesker, det vigtigste kulturelle ideal.

Sport er ikke kun rekreation, spil eller leg; de er nøgleportaler til forståelse af kulturelle rammer for rigtigt og forkert. Derfor er det ikke overraskende, at da en kulturantropolog gik ind i et motionscenter, hørte hun en oprindelseshistorie og en moralhistorie.

* Scott er ikke hans rigtige navn. Alle navne er pseudonymer til fortrolighedsformål.

** Jeg er ikke sikker på, hvor Scott fik sine "data", men det at kontrollere det er ikke en del af min analyse. Pointen er, at han brugte data til at fremføre sit argument.

Redaktørens bemærkning: Denne artikel er en op-ed. De synspunkter, der udtrykkes heri, er forfatterne og afspejler ikke nødvendigvis BarBends synspunkter. Krav, påstande, meninger og tilbud er udelukkende hentet af forfatteren.

Fotos med tilladelse til Siem Photography.


Endnu ingen kommentarer