Antropologi 101 En kulturantropolog går ind i et motionscenter

4298
Yurka Myrka

Redaktionens note: Katie Hejtmanek, Ph.D. er en kulturantropolog, der forsker i kulturen inden for styrkesport i USA. Dette er den første af en dybtgående serie, der introducerer læsere til hendes forskning og foreløbige fund. Alle observationer, data og fotos kommer fra hendes egen forskning.

Hvis du er fan af styrkesport og vil se på deres vækst fra et kulturelt, antropologisk og / eller analytisk perspektiv, anbefaler vi stærkt denne serie. Artiklerne går i dybden med Dr. Hejtmaneks arbejde, og de er din tid værd.

Har du hørt denne?? Et nyt spil på en gammel vittighed. Det er hvad vi kulturantropologer gør: Vi gør det velkendte mærkeligt og det mærkelige velkendt. Vi leder efter mening i det verdslige, vi stiller spørgsmål om hverdagen og vi søger at forstå, hvorfor folk gør, hvad de gør. Vi analyserer menneskelig adfærd, ikke for at forstå individuelle motiver, men store kulturelle mønstre.

I modsætning til psykologer slutter vi ikke vores analyse af, hvorfor enkeltpersoner gør, hvad de gør, grundene til "herinde" for individuel adfærd. Nej, vi fortsætter med at grave. Vi undersøger, hvad "derude" i verden understøtter, hvad folk (mere end en) laver, hvad der udfordrer denne adfærd, og hvorfor folk gør dette nu i modsætning til, siger, før. Vi er interesserede i kulturelle fænomener, de fælles betydninger, ideer, overbevisninger og adfærd, der deles af en gruppe mennesker, og undervises og læres af medlemmer af en gruppe. 

(Selvom "kultur" stadig debatteres meget inden for antropologi, er dette en sammensætning af mange af definitionerne.)

Nogle gange læres disse overbevisninger, idealer og betydninger eksplicit - missionserklæringer, officielle udtalelser om en virksomheds ”kultur.”Men hvis du har taget antropologi 101, ville du vide, at det meste af kulturen læres implicit; det er stiltiende. En kulturantropologs ører spreder sig, når hun hører nogen sige, at noget er "sund fornuft" eller "naturligt.".”Betal snavs. “Sund fornuft” eller “naturlig” er kulturspecifikke overbevisninger og adfærd, der skjuler sig som menneskelige universer. Hvis du beslutter dig for at fortsætte med at læse (her eller nogen af ​​mine artikler), kan du se, hvad jeg mener.

Jeg er interesseret i den eksplicitte kultur af styrkesport - hvordan atleter taler om deres sport og deres motivationer, hvordan organisationer mærker sig selv, hvad folk faktisk laver (vægtløftning, powerlifting, CrossFit osv.), hvem der deltager, hvor kom de fra, og alle de andre måder, som styrkesport og atleter giver deres stemmer til.

For eksempel har Union Square CrossFit og Reebok CrossFit 5th Ave hver en specifik side dedikeret til sin kultur. Der sker altid noget nyt, og en ny ven er på den anden side af platformen (de hævder). Jeg spekulerer på, om dette faktisk er sandt .. . Og det er antropologens opgave at finde ud af det!

Jeg er også interesseret i det implicitte, den stiltiende. Jeg kigger mellem enkeltpersoner og deres udtrykte motivationer for at slutte sig til f.eks. En CrossFit-boks og de større sociale kræfter i Amerika, der støtter denne bestræbelse. For eksempel er det et nyt fænomen, at kvinder søger fitnessaktiviteter, der aktivt fremmer muskuløse kroppe. Vi er blevet lært, at den ideelle kvindelige krop er tynd. Det er ikke ”naturligt” eller universelt at idealisere en tynd kvindelig krop, snarere har det været et amerikansk kulturideal.

Men da jeg for nylig læste på en af ​​min kvindelige studerendes t-shirt: Stærk er den nye tynde (også titlen på en bog skrevet af Jennifer Cohen og Stacey Colino, Harmony Books, 2014). Og dette er ikke bare et pittigt ordsprog. Kvinder slutter sig til styrkeløftgrupper, CrossFit-kasser og vægtløftningsklubber i flok. Det er antropologens opgave at finde ud af hvorfor!

Hvad skete der? Hvordan blev stærk den nye tynde? Hvad er de større kræfter der spiller for at tilskynde til dette kulturelle skift? Hvordan taler kvinder om det, foruden ved at bære en t-shirt? Hvorfor har vi skjorter, der angiver dette? Som kulturantropolog er det mit job at finde ud af det.

Hvordan finder jeg ud af det? Nå, jeg forsker. Vi kalder det etnografi. Antropologer lever sammen med en gruppe mennesker og lærer gruppens kulturelle normer, overbevisninger og betydninger. Vi lytter til, hvad folk siger om deres kultur (det emiske perspektiv). Vi bemærker også, hvad folk ikke taler om, hvad der antages, og forskellene mellem hvad folk siger, de gør eller tror, ​​og hvad de rent faktisk gør eller siger (for eksempel sker der altid noget nyt!?). Vi analyserer derefter, hvad der sker, finder mønstre i tale og adfærd, og vi fortolker, hvad kulturen handler om.

Jeg behandler styrkesport i Amerika som sin egen ”stamme.”Jeg slutter mig til dem; Jeg hænger i fitnesscentre, kasser og sportsklubber. Jeg taler med folk, jeg stiller dem spørgsmål, og jeg lytter efter, hvordan de snakker, hvad de taler om, og jeg ser hvad de gør. Jeg observerer atleterne, trænere, trænere, tilskuere, familiemedlemmer og entusiaster. Jeg gør det ikke til en weekendbegivenhed eller for at fritte en historie i journalistisk forstand. Snarere er jeg interesseret i hverdagens, det hverdagslige inden for styrkesport.

Og jeg er ikke kun interesseret i, hvad folk siger, de gør, men hvad de rent faktisk gør. Jeg er interesseret i at gøre styrkenes sportslige underlige og at gøre den sportslige styrkesport underlig. Pointen er at tage sig tid til systematisk at analysere dette unikke kulturelle fænomen - stigningen i styrkesport i USA - og dele resultaterne med dig. Det er, hvad der sker, når en kulturantropolog går ind i et motionscenter.

Redaktørens bemærkning: Denne artikel er en op-ed. De synspunkter, der udtrykkes heri, er forfatterne og afspejler ikke nødvendigvis BarBends synspunkter. Krav, påstande, meninger og tilbud er udelukkende hentet af forfatteren.


Endnu ingen kommentarer