Elisabeth Akinwale taler om kropsbillede og et problem med Stærk er den nye sexede

4787
Yurchik Ogurchik
Elisabeth Akinwale taler om kropsbillede og et problem med Stærk er den nye sexede

Elite CrossFit®-atlet Elisabeth Akinwale kender fitness. Ikke kun er hun en fem-gang CrossFit Games-konkurrent og to-gang North Central Regional-mester i sporten, hun har også tre USA-vægtløftningskvalifikationer og tre amerikanske Open Weightlifting Championship-optrædener.

En gymnast fra 4 år, hendes karriere blev afbrudt af en række kneskader på college. (Hun har haft i alt tre ACL-rekonstruktioner.) Hun fandt CrossFit i slutningen af ​​2010 og konkurrerede i CrossFit Games kun seks måneder senere i marts 2011. I årenes løb vandt hun begivenheder som “Killer Kage” i 2011, “Cinco 1” i 2013 og “Soccer Chipper” i 2015.

BarBend fangede Elisabeth op for at høre mere om sit seneste projekt.

Så du blev lige et rådgivende bestyrelsesmedlem i Girls Gone Strong, et styrketræningssted, der fokuserer meget på kropspositivitet. Hvad indebærer din rolle?

Det indebærer at skrive indhold, være en del af planlægningsprocesserne, sammensætte begivenheder - vi planlægger et tilbagetog i Seattle i april - hvilket øger mangfoldigheden af ​​stemmer på tavlen. Der er ingen andre, der kommer fra min nøjagtige oplevelse af konkurrencedygtige CrossFit, og der er mange mødre på tavlen, så det er et godt fælles træk. På elite niveau CrossFit er der så få mødre. Det er virkelig forfriskende at være omkring kvinder med den samme slags livsoplevelse, fordi det er en så stor del af dit liv.

Et foto indsendt af Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) den


Fedt nok. Du har skrevet en hel del på dit websted om vanskelighederne med at integrere moderskab og CrossFit, dette problem med "mamma skyld" over at forfølge aktiviteter uden for moderskabet. Tror du, du har nået et lykkeligt medium?

Jeg ville aldrig sætte det i disse termer, fordi jeg ikke tror, ​​det er nogensinde noget, hvor jeg kunne sige, ”Jeg har nået det, jeg har opnået det. Dette er det, og det bliver sådan.”

Jeg tænker virkelig på det som skalaer, der faktisk bevæger sig, når du afbalancerer ting på dem, fordi det er en konstant tilpasning på daglig basis. Hvis dit barn bliver syg, læner skalaen på den måde, hvis alt kører gnidningsløst derhjemme, men du har en konkurrence, kan skalaen muligvis tippe på den måde. Det er en konstant tilpasning.

Mit største råd til mødre er at tillade det. Og når du føler det, så tro ikke det er en fiasko. Bare vær klar til det ebbe og flow, og accepter det som en del af processen. Hvis du holder dig på sporet af dit mål, fortsætter den samlede bue på den vej, men du skal være forberedt på de frem og tilbage øjeblikke.

Et foto indsendt af Girls Gone Strong (@thegirlsgonestrong) den

Meget af Girls Gone Strongs indhold fokuserer på kropsbillede og kropspositivitet. Vil du sige, at du med denne rolle tager en mere aktiv rolle i at forbedre kropsbillede af kvindelige styrkeatleter?

Det er et stort træk for mig, det er et så andet perspektiv end den almindelige fitnessindustri. Jeg føler stærkt, at hele branchen er baseret på, at folk føler sig usikre på, hvordan de ser ud, og jeg tror, ​​at Girls Gone Strong fungerer i et meget bredere perspektiv af, hvad der er smukt.

Så det var endnu et stykke af mig, der kom ind som en kvinde med farve, tilføjede den slags mangfoldighed og tilføjede fysisk mangfoldighed. Og at have et bredt spektrum af dejlige, intelligente, produktive kvinder, der kan lide at forbedre deres krop gennem træning, er et stort træk for mig og noget, jeg virkelig vil fremme.

Et foto indsendt af Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) den


En af vores kvindelige læsere ville spørge dig, hvordan du håndterer negative kommentarer om din krop. Jeg ved, at dine sociale medier undertiden bliver oversvømmet.

Ved du, så meget som jeg gerne vil sige, det generer mig aldrig, det generer mig ikke! Da jeg arbejdede alene og arbejdede på et kontorjob og opdragede min søn, kommenterede ingen negativt på min krop. Men da jeg blev spilatlet, og folk så mine billeder, og jeg ikke havde kontrol over nogle af de steder, mit billede kunne være, begyndte den slags ting at sive ind, og jeg indså, at jeg var nødt til at reflektere selv. Hvorfor generer det mig, hvordan generer det mig, hvordan skal jeg reagere på det? Det har bestemt været en selvvækstproces.

Ærligt, som et samfund er det noget, vi skal se på. Jeg tror ikke mænd er immune over for det, men især for kvinder, uanset om du er kunstner, forfatter, skuespillerinde, atlet, er den fysiske nedbrydning en slags konstant.

For mig er en ting, der har været virkelig effektiv, at så snart jeg har en negativ kommentar, sletter jeg den. Jeg har gået frem og tilbage med det, fordi jeg i teorien ønsker at have plads til nogle former for dialog, men jeg vil ikke have, at unge kvinder, der er interesserede i fitness, kommer derhen og ser disse kommentarer og så tænker at hvis de træner og får muskler, får de også et negativt svar fra folk. Jeg vil ikke have, at negativitet skal være afskrækkende for unge kvinder.

Det handler også om min egen velbefindende og egenomsorg. Du kommer ikke ind i mit hus og ikke respekterer mig. Hvis du ikke kan lide noget, du ser her, er du fri til at bevæge dig.

Og ved du hvad? Når det ikke er der, finder folk et andet sted at gå. Når det er der, ser folk det som tilladelse til at komme derhen og gøre det samme. Og selvom det kun er én person, går folk for at forsvare dig, og det jævler hele tråden. Det er ikke det værd. Så jeg har fundet ud af, at sletning og grundlæggende censurering har været ret positiv!

Et foto indsendt af Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) den

Siden du begyndte at konkurrere i 2010, tror du, at der er ændret noget med, hvor stærke kvindelige kroppe opfattes af offentligheden generelt? "Stærk er den nye sexede" ser ud til at være meget større nu.

Jeg gør jeg gør. Jeg synes bestemt, det er blevet mere accepteret i mainstream. Der er et par tøjkataloger, der kommer til mit hus, og jeg vil nu se forskellige kvindelige kroppe udføre styrkeaktiviteter i disse fitness tøj. Eller endda i nogle af magasinerne ser jeg mere og mere funktionelle bevægelser afspejles der.

Men det er stadig som i nogle samfund, tynd er, hvad du skal være, og i andre samfund skal du have en fjorten tomme talje og fyrre tomme hofter. Jeg vil bare ikke have nogen forventninger alligevel, så jeg promoverer ikke personligt “Strong Is the New Sexy” eller noget lignende. Det er alt hvad du vil være! Det er sexet. Bare gå med det.

Et foto indsendt af Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) den

Helt bestemt. Du nævnte før, at du er glad for at være en del af Girls Gone Strong som en farvet person, jeg husker også tidligere, at du har udtrykt lidt irritation over det faktum, at folk altid spørger dig om race i CrossFit, som den måde du bliver ofte indrammet som sportens afroamerikanske repræsentant.

Jeg vil ikke sige, at det er irriterende, det er bare interessant for mig. Det burde ikke være et emne kun for mig. Du ved hvad jeg siger? Især i CrossFit-verdenen. Der er andre mennesker, der er mere forankrede i CrossFit-verdenen end mig. De arbejder muligvis i hovedkvarteret, de holder muligvis deres seminarer, de har eksisteret længere end mig, og disse mennesker bliver ikke spurgt om mangfoldighed i samfundet.

Så det er det aspekt af det, som jeg synes er interessant. Men samtidig forstår jeg, at jeg er det brune ansigt eller det sorte ansigt for mange mennesker i bestemte rum. Jeg vil ikke lyde som om det er irriterende set fra dette perspektiv, fordi det ikke er det.

Et foto indsendt af Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) den


Så tror du, at mangfoldighed i CrossFit er et emne, der skal tales mere om, eller tror du der ikke er meget mere at sige?

Jeg tror ikke det er gjort. Men jeg tror, ​​det er dybest set en mikrokosmos af det amerikanske samfund som helhed. Uanset om det er Hollywood-skuespilmuligheder, hvad enten det er yogamiljøet, CrossFit-samfundet, kirke på søndag, der er mange rum, der ikke er godt integreret.

For mig betyder det noget, fordi jeg ikke ønsker, at folk går glip af ting, der er fantastiske. Jeg vil ikke have, at folk ikke har muligheder, der vil forbedre deres liv. Så når det kommer til fitness, lad os sige, at du er en sort person, og din lokale tilknyttede virksomhed er helt hvid, du er måske lidt ubehagelig der. Jeg vil ikke have nogen til ikke at have fordelen ved denne service, fordi integration endnu ikke er sket. Og jeg tror, ​​at samtalen skal gå dybere, end den er væk.

Jeg tror, ​​at mange mennesker bare har dette meget stereotype billede, at sorte mennesker bare ikke har råd til det. Det er problematisk på mange niveauer. Der er sorte mennesker i alle mulige socioøkonomiske grupper, så det kan ikke være cop-out. Jeg tror, ​​at hvis vi holder af sundhed og velvære, er vi nødt til at gå dybere end det og spørge, hvordan vi kan tjene flere mennesker.

Et foto indsendt af Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) den


Meget af din blog fokuserer på dybere spørgsmål, ikke kun race og identitet, men taknemmelighed, lidenskab, natur, selvudforskning. Det er lidt usædvanligt for så vidt som det, du typisk ser på bloggen for en styrkeatlet. Hvorfor tror du atleter ikke ofte dækker disse emner? 

På den ene side kan sport og atletik blive en sådan del af din identitet, at du måske ikke bruger så meget tid på at tænke og udforske de andre områder af dit liv. Hvis du bruger seks timer om dagen på træning og fire timer om dagen på at komme dig, har du muligvis ikke så meget andet at tale om i øjeblikket. Du ved hvad jeg mener?

Der er også pres på atleter for ikke at diskutere disse emner, især når de taler om politik eller sociale spørgsmål, vil folk bede dem om bare at holde sig til deres sport.

Og så kan folk også tænke, at hvis de sender noget som dette, får det ikke noget lignende. Jeg ved godt, at hvis jeg sender et billede af mine mavemuskler, vil det få meget flere likes, end hvis jeg sender en blog om medforældre. Jeg er ligeglad, men hvis du virkelig er drevet af den øjeblikkelige feedback, kan det være afskrækkende at tale om andre ting.

Et foto indsendt af Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) den

Men fitness er en måde at udforske dig selv på, det er en naturlig progression for enhver tankevækkende person. Vi bliver ikke ét sted hele vores liv. Og på et bestemt tidspunkt er det for mange mennesker ikke så stimulerende at tale om bicep-krøller. Så det at have plads til at udvide dine interesser og have et publikum af mennesker, der giver dig mulighed for at foretage den ændring og foretage denne overgang og komme med dig, er en god ting, tror jeg. Og for mig hænger det sammen med, hvorfor det er så spændende at være en del af Girls Gone Strong, for når folk kender dig for en ting, er det nogle gange spændende at kunne forgrene sig og blive lidt bredere med det.

Det er langt dybere end bare at omdanne din krop, og det er skønheden ved det. Min baggrund er i socialt arbejde, så for mig at være en livslang elsker af sport og aktivitet og derefter parre det med mit ønske om at hjælpe, hvorfor jeg studerede socialt arbejde, har det været en virkelig fantastisk rejse.

Mange tak for at du tog dig tid til at chatte, Elisabeth.

Det kan du tro!

Dette interview er redigeret for klarhed og længde.

Fremhævet billede med tilladelse fra Allison Gamble.


Endnu ingen kommentarer